美国三大汽车公司之一:福特汽车

福特汽车公司(通称福特;英文:Ford Motor Company,NYSE:F)是一间生产汽车的跨国企业,在美国密歇根州迪尔伯恩(现公司总部所在地)由亨利·福特所创立,于1903年公司化。于20世纪如日中天的时候,福特、通用与克莱斯勒被认为是底特律的三大汽车生产商,统治著美国汽车市场。福特汽车在美国汽车市场连续75年保持销售量第二名,仅次于通用汽车,于2007年才因为油价高涨,大型运动型多用途车、休旅车及卡车销量减少,被丰田汽车超越成为美国市场销售量第三名。
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亨利·福特参考引进了大批量汽车生产以及大批量工厂员工管理的方法,别具匠心地根据设计,以移动式装配线为代表的新生产序列。其高效率、高工资及低售价的结合,对当时美国制造业而言是一次翻天覆地的改革创新,因此此套方法尔后被称为福特制,而其产业观念在后来被安东尼奥·葛兰西称为福特主义。

1899年亨利·福特离开爱迪生照明公司加入底特律汽车公司,但此公司1900年即倒闭。1901年亨利·福特与柴尔德·H·威尔士合资成立亨利·福特公司,但与其他投资人不合没多久即离开,该公司在亨利‧李兰入股后改名为凯迪拉克汽车公司。后来亨利·福特制造的赛车在1902年获胜并创下美国新纪录,1903年6月16日一位煤炭商亚历山大‧马康森和其会计詹姆斯‧高任思因此与亨利·福特合资成立今日的福特汽车。福特向道奇兄弟购买汽车底盘搭配自己的双气缸水平对卧引擎,开始福特汽车的生产。福特用来自十二位投资者的28,000美金在一个原先制造马车的工厂里开始了他的事业。当时汽车的生产方式是以两到三个工人为一组,从零件制造到销售订单都是由一组工人负责到底。因此最开始的日子里,福特公司生产效率比较低下,每天只能生产几部车。1906年,创办人之一的马康森售出股份予福特,退出经营。
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1908年,福特汽车公司开始发行福特T型车。最早的一批T型车都是在皮科特制造车间完成装配,后来公司将生产部分移动到空间更大的高地公园的车间来满足市场对于T型车源源不断的需求。在1913年公司已经发展出一套较完整的装配线和大规模生产技术。福特汽车主管将原先的装配线发展成为了由机械传送带来运输零件让工人进行组装。这个创新将原先装配底盘所需的12小时28分的时间减少到1小时33分。值得注意的是,福特汽车只是将装配线生产模式引进到汽车生产业,而非发明者。实际上装配线生产法可能最先出现在秦始皇大量制造兵马俑时期,16世纪初期威尼斯也有厂商使用装配线快速造船,1801年英国有零件供应商使用装配线生产英国海军所需的零件。在美国第一个使用装配线进行生产作业是Oldsmobile汽车创办人兰塞姆·奥茨,他也将装配线生产的方法登记专利,之后福特汽车另外独立发展装配线生产方法。
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福特生产流水线 (1913)
机械传送带在当时并没有立刻取得成效,而且工人的失误率相当高,然而失误就意味着更多的生产延误以及更多对工人进行培训所需的额外支出,还有就是要使用干活较慢的工人。在1914年1月,通过将工资加倍(从日薪2.38美金加至5美金),缩短工作时间(每天工作8小时),并设立专门负责雇佣工人的人员后,困扰公司多年的生产效率低下的问题就迎刃而解了。员工失误率大幅下降,公司生产力也随之腾飞。随着制造车子的速度越来越快,每辆车的售价也开始快速下跌。福特不断地对他的汽车产品进行降价,由原先825美金一辆车的价钱降至290美金。并首先发明了授权经销商的概念与体系,让那些经销商来为他大量销售这些便宜的汽车。

1916年福特汽车获利极高,公司手中保留盈余高达1.12亿美元。福特决定花钱在扩大产量上,却引起持股10%的主要股东道奇兄弟不满,道奇兄弟认为企业盈余应先分配给股东,当时持股达80%的亨利·福特反对,道奇兄弟因此告上法院。1919年密歇根州最高法院判决道奇兄弟胜诉,判决指出企业设立的目的在为股东谋利,企业董事也不可改变这项基本目的。此判决日后成为企业是否要负社会责任等其他目的之争论焦点。

截至1913年底,全美国有50%的汽车都是福特公司生产的。然而至1918年底,全美国的汽车有一半都是T型车。当时绝大部分T型车的颜色都是清一色的黑色,基本没有什么其他颜色可供选择。据传亨利·福特有一句名言:“顾客可以选择他想要的任何一种颜色,只要它是黑色。”意思就是顾客只能够购买黑色的T型车。亨利·福特并不是对黑色有什么特殊癖好,其坚持黑色的真正原因在于黑色油漆干燥得快,可以使汽车在落地后第一时间能够被卖出去。这也算是亨利·福特追求生产效率的极端表现之一。

1919年,时任总经理的另一创办人高任思退出福特汽车。同年,亨利·福特的独子埃兹尔·福特继承他父亲公司总裁的职位,但是亨利·福特仍然可干涉公司的管理且始终具有其影响力。虽然高效率的生产使公司产品的价格一直较低,但由于公司内部不与时俱进的家长式管理以及对高端消费者市场的忽略,福特公司在美国开始逐渐失去汽车市场份额。通用汽车、克莱斯勒以及其他小型的竞争企业开始为消费者提供与T型车相比拥有更多豪华设备的汽车。比如说通用在当时就有各种价位的车型,将高低端市场一网打尽;另一方面,经济拮据的人也不再会直接从福特公司购买T型车,而是转而购买二十多甚至十多美金就能买到的二手的T型车。与此同时,这些竞争者又通过实行分期付款的形式使消费者能够在每个月只交一笔钱的情况下能买到原先支付不起的昂贵车辆。福特强烈反对这种消费方式,他认为这种消费最终将使国家经济以及消费者陷入窘局。但福特最终还是做了让步,并在风靡一时的T型车生产至第1500万部时宣布停产该车型,转而生产全新的车型福特A型车。

1925年,福特公司收购了林肯汽车公司,从而开始打入高档车市场。1935年,水星汽车在埃兹尔·福特提议下成立,主要生产中价位的的汽车。

亨利·福特的孙子亨利·福特二世在1945年至1960年期间担任福特汽车公司总裁,且在1960年至1980年期间担任公司董事长暨执行长。虽然福特公司于1956年上市成为美国股票上市企业,福特家族仍通过占据大量B级优先股保持其在公司40%左右的控制权益,这在股票公开上市企业中是相当大的比率。

福特汽车工程副总裁麦佛逊先生发明的麦佛逊(香港、台湾译为麦花臣)支柱底盘悬吊系统是今日汽车界最广为使用的底盘悬吊系统。

1970年代,福特公司匆忙推出了廉价的Pinto车型以对抗进口汽车(如甲壳虫)。这款车型刚刚开始推出时销量很高,然而消费者很快就发现:这种汽车将油箱设计在汽车的尾部,使得这种汽车在遭受碰撞后很容易发生爆炸。受害的消费者将福特公司告上法庭。在案件审理过程中发现福特公司其实早就发现了这款车型的缺陷,并且每辆车只需附加一个成本11美元的保护装置就可以防止油箱爆炸;但是福特公司经过成本分析后发现乘客因为车祸致死致伤所带来诉讼费用远低于增加保护装置所需付出的费用,因此他们决定不为这款汽车的油箱增加保护装置。这个案例使得福特公司臭名昭著并蒙受巨额罚款;并引发了人们对于生命价值如何“衡量”的思考,在商业道德与正义课程中作为经典案例进行讨论。

当下福特汽车公司的主要品牌是福特、林肯(Lincoln)与水星(Mercury)。福特的长期畅销车款极多,Escort、福特Taurus、福特Focus、福特Mondeo、福特Mustang、福特Fiesta、福特Explorer、福特F系列卡车、常被改装成加长型豪华车的林肯Town Car,美国电影中常出现的警车与计程车Crown Victoria等车。

林肯轿车是被最多美国总统选为总统座车的厂牌。福特F系列卡车在美国一年销量经常达70-80万辆,长期以来是美国市场不分轿车卡车的销售冠军,累积销售量超过3300万辆。在英国汽车市场福特至今仍是连续二十几年的销售冠军厂牌。耗资60亿美元开发的福特Mondeo车系更创下汽车业研发经费的新纪录,Mondeo(水星车厂版本为Mercury Mystique)开起来操控性有如高价位欧洲车,获得欧美专业评论称赞。

福特公司的收购策略相当具有侵略性,自1979年开始至今,已先后收购了日本的马自达(收购33.4%的股票)、英国的阿斯顿·马丁、捷豹、路虎以及瑞典的富豪汽车(汽车分支)。2008年3月26日,印度塔塔集团和美国福特汽车公司发表联合声明,塔塔将以23亿美元的价格收购福特旗下的捷豹和陆虎两大汽车品牌。2008年11月18日福特宣布将出售马自达的20%持股,由原先的33.4%降至13%。

2010年6月2日福特汽车公司宣布出售旗下高端汽车沃尔沃予中国浙江省的吉利汽车,同时将于2010年第四季停止旗下中阶房车品牌水星汽车所有业务,并将其资源全数转移至高级车品牌林肯。