全世界最大的汽车公司:美国通用汽车公司

通用汽车公司(GM)成立于1908年9月16日,自从威廉·杜兰特创建了美国通用汽车公司以来,先后联合或兼并了别克、凯迪拉克、雪佛兰、奥兹莫比尔、庞帝亚克、克尔维特等公司,拥有铃木(Suzuki)、五十铃(Isuzu)和斯巴鲁(Subaru)的股份。使原来的小公司成为它的分部。从1927年以来一直是全世界最大的汽车公司。

其标志GM取自其英文名称(GeneralMotorsCorporation)的前两个单词的第一个字母。

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通用汽车公司的售后服务和零部件业务部进行通用汽车原厂零部件及配件的销售,旗下品牌有通用汽车、通用汽车Performance Parts、通用汽车Goodwrench 和AC德科,为通用汽车全球的经销商和代理商服务。而通用汽车动力总成部则负责汽车发动机及变速器的市场销售。

通用汽车公司各车型商标都采用了公司下属分部的标志。公司下属的分部达二十多个,拥有员工266,000名。通用汽车公司的全球总部位于美国密歇根州的汽车之城底特律,迄今在全球35个国家和地区建立了汽车制造业务。2007年,通用汽车在全球售出近937万辆轿车和卡车。截至2007年,在财富全球500公司营业额排名中,通用汽车排第五。

通用汽车公司是美国最早实行股份制和专家集团管理的特大型企业之一。通用汽车公司生产的汽车,是美国汽车豪华、宽大、内部舒适、速度快、储备功率大等特点的经典代表。而且通用汽车公司尤其重视质量和新技术的采用。因而通用汽车公司的产品始终在用户心中享有盛誉。

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【发展历史】

通用汽车公司的前身是1907年由戴维·别克创办的别克汽车公司,1904年美国最大的马车制造商威廉姆·C·杜兰特买下了别克汽车公司并成为该公司的总经理,同时推出C型车。为了推销这种汽车,杜兰特迅速建立了一个经销网并吸引了大笔订单——远远超出了公司的生产能力。到 1908年,别克汽车公司已经成为全美主要汽车生产商,杜兰特很想结束当时汽车工业数百家公司并存的局面,因而大力支持本杰明·克里斯科有关将别克、福特、马克斯韦尔—布里斯科、奥兹等几家主要汽车公司合并的建议,但协商因福特公司要价达800万美元之巨而以失败告终。同年,杜兰特以别克汽车公司和奥兹汽车公司为基础成立了一家汽车控股公司——通用汽车公司(GM),1909年又合并了另外两家小汽车公司奥克兰汽车公司(现在的庞蒂克分部)和卡迪拉克汽车公司。 一百年以来,通用汽车及其产品已触及全球数百万人的生活。它已经历了一百年的创新和发展,从1908年9月16日最不被看好的开始到斯隆(Alfred Sloan) 著名的“不同的钱包、不同的目标、不同的车型”战略;从全球第一款量产跑车到第一款燃油效率达到每百公里3.53升燃油(80英里每加仑)的汽车;从收购雪佛兰、欧宝、沃克斯豪这些世界著名汽车品牌到如今重点发展新型“绿色”动力推进技术,其发展的市场已远远超出公司诞生地。

1897-1909年,公司的创建和扩张

当1900年美国的首次汽车展在纽约举办时,美国人的平均寿命不到50岁;有浴缸的家庭不到15%;全国的汽车数量还不到 8,000 辆。

但是,在那次车展上展出了300 多个新车型,吸引了5 万多消费者购买。 由于汽车已成为普通公众的梦想,有100 多家不同的新兴美国公司很快加入到该行业的角逐之中 — 其生产的汽车中有三分之二都是由蒸汽或电力提供动力。

尽管当时的报纸并没有对诞生于1908年9月16日的通用汽车加以关注,但是在不到两年的时间内通用汽车大举并购了20多家公司,同时也就成为华尔街评价最高的公司之一。 在通用汽车的旗帜下,别克、奥兹莫比尔、凯迪拉克、奥克兰(后来改名为庞蒂亚克)品牌不久便家喻户晓,并且其业务范围远远超出其诞生地密歇根州福林特市。

在1876 年诞生了世界上第一台可工作的内燃机和1885年制造出第一辆汽车的欧洲大陆,最初生产缝纫机和自行车的德国公司欧宝 (Adam Opel) 也开始投身于汽车行业;同时,英国的沃克斯豪 (Vauxhall)公司也开始生产汽车。

它们不久后也先后加入到通用汽车这个不断发展壮大的全球性大家庭中。

1862年,亚当·欧宝以生产缝纫机起步

德国锁匠和企业家 亚当·欧宝事先肯定未曾想到,原来只是想设计并生产简单可靠的缝纫机,而最后的结果是这个最初的缝纫机品牌成为通用汽车最重要的全球汽车品牌之一。

1886年,从缝纫机到自行车

自从第一次在英国看到自行车,亚当•欧宝便开始迷恋上这个新式交通工具,并于 1886 年开始在德国制造自行车和缝纫机。通过比赛推广自行车,欧宝品牌不久便成长为全球最受欢迎的自行车品牌之一。 照片中是亚当•欧宝的五个儿子,欧宝公司的业务最后正是交到了他们的手中。

1897年,具有传奇色彩的奥兹莫比尔在美国诞生

杰出的机械师和发动机制造者 Ransom E. Olds 在密歇根州的兰辛制造出了第一款汽车,并于1901年将品牌更名为奥兹莫比尔。不久之后,奥兹莫比尔便成为了通用汽车的主打品牌,并在二十世纪大部分时间里保持着重要的地位。

1899年,欧宝公司转型生产汽车

随着自行车市场的日益饱和,欧宝兄弟们开始将注意力转向并不成熟且充满许多未知因素的汽车行业。

他们将第一款汽车命名为 Opel-Patent-Motorwagen System Lutzmann,这款车共计生产了65 辆。

1901年,奥兹莫比尔开始进行大规模生产

Ransom Olds 著名的“Curved Dash 奥兹莫比尔汽车”设计简单、可靠且颇具价值,这是美国第一款在专业设计的汽车工厂中以标准化批量生产方式生产的汽车。

1902年,凯迪拉克问世

当福特公司的财务支持者对福特产品开发步伐失去耐心的时候,精密制造大师Henry Leland被授予了本来由亨利•福特掌握的公司的管理控制权。

为表示对底特律城的创立人法国探险家Antoine de la Mothe Cadillac 的敬意,Leland 将亨利•福特公司(Henry Ford Company) 更名为凯迪拉克汽车公司 (Cadillac Automobile Company)。

1903年,第一辆沃克斯豪汽车问世

沃克斯豪汽车公司 (Vauxhall Motors) 最初的业务是制造船用发动机和铸件,后来在其英格兰卢顿工厂制造出了第一辆汽车。该车被称为719型车,可载两人,配备5马力发动机。

1903年,别克面临挑战

David Dunbar Buick 是处理焊接瓷器和铁器的发明家,这项发明是现代管道夹具的雏形。他组建了别克汽车公司,并在密歇根州的福林特创办了工厂并生产出了第一辆汽车。但不久财务支持者和他自己的管理团队都对他失去了信心。

1904年,别克梦想成真

别克的财务支持者和福林特市的热心人士将视线转向本地人杜兰特( William Crapo Durant通用汽车的创始人,即大家所熟悉的“Billy”),以期望别克汽车走出困境。尽管 杜兰特缔造了美国最成功的马车帝国,仍有人质疑他在汽车行业的能力,而他在别克公司的表现很快便消除了人们的这一疑虑。 他在1905年纽约车展上隆重展出了别克 D 型车并当场接到1,108辆订单,而此前公司生产出的汽车还不到 40辆。

1905年,凯迪拉克推出了封闭式车身汽车

汽车制造商 Henry Leland 最喜爱的汽车之一是单缸、可载两人的 Oceola,这也是业内第一辆车身完全封闭的汽车。 Oceola 车身由 Fred J. Fisher 监督制造,他后来与别人共同创办了费希博德公司 (fisher body)。该公司后来成为通用汽车的车身装配子公司。

1906年,别克开发出第一款四缸车

随着别克车由于其耐用性和动力强劲(尤其是山路行驶)而声名大振,别克公司在1907年推出了第一款四缸汽车,即 1907款D型车。

1907年,第一所汽车专业学校成立

作为凯迪拉克汽车公司的领导者,Henry Leland 要求所有产品的精度和质量均要达到最高标准。他还创办了凯迪拉克应用机械学校,这是业内第一所培养机械师、技师和工具制造者的学校,从而确保他的那些标准成为业界的通用标准。

1907年,奥克兰正式进军汽车业

第一辆奥克兰品牌的汽车是一款四缸 A 型车。奥克兰汽车在美国登山锦标赛上获胜后一举成名。 但是,在其正式量产的第一年仅售出278辆汽车。

1908年,Fisher 三兄弟创造了一个未来王朝

在成功制造出凯迪拉克封闭式车身后,Fred Fisher与其兄弟 Charles和 Albert共同创办了费希博德公司 (Fisher Body Company)。

1908年,通用汽车正式诞生

在杜兰特的坚持下,1908年9月16日通用汽车正式成立。其最初的资产仅包括杜兰特的别克汽车公司,并且在当时并为能引起公众及新闻界的关注,直到白星航运公司宣告将由通用汽车开始建造全球最大的远洋客轮泰坦尼克号,通用汽车才真正开始影响这个行业。

1908年,奥兹莫比尔加入刚成立的通用汽车

奥兹莫比尔公司当时的最新产品(中型六缸汽车)的销量远不如其早期的低价 Curved Dash 车型。在与 400 多个竞争对手的激烈竞争中,奥兹莫比尔公司的销售和利润逐步下滑,通用汽车1908年于11月12日收购了奥兹莫比尔公司。

1908年,在别克品牌的基础上推出新型奥兹莫比尔汽车

杜兰特对奥兹莫比尔汽车陷入低谷的对策是利用别克的发动机技术,将别克车型的车身加长,使其在消费者眼中成为一款完全不同的汽车,这是业内使用同类部件和工艺开发出完全不同车型的先例。新的20 型车在几个月之后便投入生产,奥兹莫比尔当年内扭亏为盈。

1908年,凯迪拉克品牌打入欧洲市场

Dewar Trophy 是欧洲最负盛名的汽车大奖,由伦敦皇家汽车俱乐部(RAC)专门颁发给针对精密和卓越生产工艺的汽车制造商。1908年,在将三辆凯迪拉克汽车拆卸,并随意混合零件之后,再重新装配,评审们高度赞赏凯迪拉克的零部件标准和装配水平,一致同意将该奖项授予凯迪拉克。Henry Leland决定让凯迪拉克参加这个奖项评选,此前美国公司从未获得过此殊荣。凯迪拉克荣膺这项大奖,也标志着凯迪拉克已达到汽车业内部件精度和互换的最高标准。

1909年,欧宝在汽车领域的首次成功

欧宝“4/8 PS”以“医务车”而闻名,因其耐用可靠,便于出诊和往返,因此尤其受到德国医生的青睐,而且它还是欧宝第一款低价小型车。它为欧宝将来的目标,即生产高价值、高质量、高可靠性和高性能的小型车铺好了一条通向成功之路。

1909年,奥克兰品牌加入通用汽车

由于奥克兰品牌的销售低迷且债务日益增加,杜兰特又看到了一个良机,以极少的投资收购了具有巨大发展潜力的奥克兰品牌。杜兰特最初买进了奥克兰50%的股权,在1910年当奥克兰的创始人 Edward Murphy 去世后,收购了其全部股份。

1909年,通用汽车全面收购凯迪拉克

在两次因要价过高而遭到拒绝之后,杜兰特领导的通用汽车终于以475万美元的价格从Henry Leland 及其儿子 Wilfred 手中收购了凯迪拉克汽车公司,并约定仍然由Leland 父子继续管理凯迪拉克汽车公司的所有运营。

双方一直保持着这种合作方式,直到1917年,Leland父子与杜兰特撤消合作关系并成立了林肯公司 (Lincoln Company)。而林肯公司在1921年因破产而被福特汽车公司 (Ford Motor Company) 收购。

1909年,失去收购福特汽车的最后机会

在通用汽车于1908年几乎将福特汽车公司收归旗下时,杜兰特却因无法满足后者于1909年提出的最后一个条件而使这次交易失败,因为亨利·福特坚持采用现金支付的方式,而大多数银行均因杜兰特的公司是个新兴公司而不愿提供贷款。

1909年,开发出新型火花塞

当看到发明家Albert Champion展示的具有瓷芯底座的新型低成本火花塞时,杜兰特立即意识到这是汽车技术方面的一项重要突破。杜兰特很快便将 Champion 的公司收归至日益壮大的通用汽车旗下。 该公司于1922年正式更名为 AC 火花塞公司,而AC 也迅速发展成为业界最知名的零配件品牌。

1909年,通用汽车开始生产卡车

随着美国汽车业的稳步发展,在意识到公司的产品阵容仍局限于轿车的现状之后,通用汽车收购了两家卡车制造商: Rapid Motor Vehicle Company(后更名为 GMC Truck)和知名度较低的 Reliance Motor Truck Company。同年,Rapid卡车成为第一辆成功穿越科罗拉多州著名的派克山峰的卡车。

1910–1930年,汽车工业加速发展

早期的多项发明为世界各地的人们带来了新的可能和梦想,如电灯、电话、收音机和汽车等。 由于上世纪二十年代对汽车需求空前膨胀,通用汽车不得不加快产品和营销改革的步伐。

通用汽车首先因电子启动器而独树一帜,该装置的发明者是著名发明家兼研究员 Charles“Boss”Kettering,他于 1912年将这一发明应用于凯迪拉克。电子启动器的问世至今仍被公认为是二十世纪最具影响力的汽车革新。几年之后,通用汽车金融服、务公司 (GMAC) 开创了一种称之为零售金融的全新业务模式。

随着著名设计师 Harley Earl(汽车设计之父)的第一个设计作品1927款 LaSalle的问世,通用汽车步入了发展新纪元,从此汽车不再只是一种交通工具。

通过采用著名的“不同的钱包、不同的目标、不同的车型”的经营战略,通用汽车的品牌形象和汽车产品已成为消费者自我价值和尊贵身份的代表和体现。

随着先后于1918年、1925年、1929年收购雪佛兰、沃克斯豪和欧宝品牌,通用汽车拥有的汽车品牌和车型远比其他任何汽车制造商都多。 在不到十年的时间里,公司已在十多个国家开设了新装配厂,其中包括中国、日本和印度。

在这一时期,通用汽车已成为一个全球性公司。

【品牌宣传】

07年公映的《变形金刚》电影版中,五位代表正义的汽车人除擎天柱(Peterbilt389)牵引卡车头外,其余四人的汽车形态均为通用旗下品牌:
爵士——庞蒂亚克SolsticeGXP;大黄蜂——雪佛兰CHEVROLETCamaro;铁皮——GMCTopkickC4500;救护车——悍马H2。

影片以风靡全球的变形金刚形象糅合了通用旗下的车型,将通用汽车的品牌概念通过电影准确地诠释给观众,使全球的影迷们在欣赏火爆电影的同时也对通用汽车产生一个生动直观的具体印象。