美艳绝伦的优胜美地国家公园

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优胜美地国家公园英语:Yosemite National Park)是美国加州中东部横跨图奥勒米县、马里波萨县和马德拉县东部部分地区的国家公园。该公园占地747,956英亩(1,168.681平方英里)并延伸到了横跨内华达山脉西坡。优胜美地国家公园每年大约有三百八十多万游客:大部分人在七平方英里(约合十八平方千米)的优胜美地山谷逗留。1984年,优胜美地被选定为世界遗产,其壮观的花岗岩峭壁、瀑布、清澈的溪流、巨型红杉林和生物多样性为国际所公认。该公园大约95%的地方被指定为公共莽原区。优胜美地虽然不是第一个指定的国家公园,但它对国家公园这个概念的发展起到了支配作用。

优胜美地是内华达山脉最大而且最不分散的栖息地之一。该公园还支持植物和动物的多样性。该公园海拔从2,127至13,114英尺(648至3,997米)不等,还包括五个主要植被区:沙巴拉群落/橡树林地,低山地森林,高山地森林,亚高山植物和高山植物。加州7000种植物物种中,内华达山脉占了 约50%,而优胜美地公园内占了20%多。该公园内记载的160多种稀有植物有着合适的栖息之地,以及以这些植物中的许多植物所占据的有限范围为特征的罕见的当地地质岩层和特有的土壤。

优胜美地地区的地质是以花岗岩和更老的岩石残留物为特点。大约一千万年前,内华达山脉隆起而后偏斜形成西部相对平缓的山丘以及令人印象更深刻地东部山丘。这些隆起增加了溪流和河床的陡峭程度,产生了又深又窄的峡谷岩层。约一百万年前,雪和冰积累而形成了将那些河谷往里移动的较高的高山草甸上的冰川。早期冰川时期,优胜美地山谷的冰的厚度可达4,000英尺(1,200米)。大块冰的下坡运动切割并雕刻了如今吸引如此之多的游客到其风景优美的U形山谷观光。

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优胜美地山谷

刚刚进入山谷,在CA-120、CA-49和CA-41三条公路的会合处有Valley View和Tunnel View,这两个瞭望台都是观看山谷呈U字型状的最理想位置。U字型的山谷长满了世界爷,远处的半圆丘成为山谷里最鲜明的主题。这里的视野在山谷中算是比较开阔的,晴天日中时太阳照在半圆丘的花岗岩峭壁上,突显其险峻有力;傍晚时,斜阳将半圆丘染得橙红色,像一团熊熊烈火在燃烧着;乌云密布时,黑压压的云伴着乌漆漆的半圆丘,颇有一种深邃感;雨过天晴时,一道道的阳光依次从云缝中射出,并随着乌云的消散而变化著,上演着一出天然的激光表演。

继续往前走没多久,听见隆隆水声,右手方出现新娘面纱瀑布(Bridalveil Fall),这个瀑布的水不大,朦朦胧胧的像一块新娘面纱一般悬在空中。冰河时期时,优胜美地这条主山谷中含冰量较多,山谷也被切得较深;流入主山谷的支流中含冰量较少,山谷也被切得较浅。冰河时期结束后,这些支流便恍如一条又一条的悬空山谷,当河水流到这些悬空山谷的尽头,准备汇入主山谷时,便冲出一道又一道的瀑布来。新娘面纱瀑布便是这些众多由悬空山谷流出的瀑布中的其中一道,也是这一路上看见的第一道。

继续沿麦斯德河逆流而上,这山谷是一片泛滥平原,例如2005年春季气温不寻常地高,融雪极快,这里便一度泛滥成灾,一些游客被洪水所困,公园一度关闭,其余游客被紧急疏散。这一段麦斯德河的河面比较宽广,还有租独木舟的,每年夏天都有许多人在这里划船:在蓝天白云、娑婆树影下泛一叶轻舟,怡然自得。

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冰川点高于优胜美地山谷的观点来看,在美国加利福尼亚州。它坐落在优胜美地山谷南壁的7214英尺(2199米),3200英尺(980米)以上克里村的海拔。点提供的约塞米蒂国家公园约塞米蒂山谷美景,包括优胜美地瀑布,半圆顶,春季秋季,内华达秋天,和云休息。

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南山最有名的景点就是Mariposa Grove(蝴蝶森林)了。当初优胜美地国家公园成立时其实主要是保护这一大片老世界爷树林的。公园成立以前,老世界爷树林被大批砍伐,可是Mariposa Grove却奇迹地幸俛了,原因是这里的树砍倒后跌下来时会自动断成许多截,使得木头没有经济价值,久而久之,人们便不来这里砍树了。今天参观Mariposa Grove,你还能看见那些早期被砍倒后跌下来断成许多截的老树。

早期为了吸引游客,人们还在树干上挖洞,让马车从活树中通过。可是红杉树虽然长得又高又粗,它的根部系统其实非常浅。人们不断地走近其树干会把根部附近的泥土压紧,影响根部吸收水和养分,更何况是让马车从中来回奔驰了!1969年年初寒冬时,那棵能容马车通过的大树Wawona Tree就倒下来死掉了。现在在Mariposa Grove还有另一棵类似的树叫“加利福尼亚树”(California Tree),也是早期在树干上被挖了一个洞,可是洞口稍微小一些,尚未倒下。今天这些世界爷都被法律保护,不用说挖洞,就是去刮它的树皮,或者采集它的松果球也是违法的。人们意识到,一棵健康的世界爷比一棵被挖洞吸引游客的世界爷来得更有价值。

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从优胜美地国家公园出发,沿CA-120走,往西约三小时车程可抵达旧金山;往东(冬天封路)有一个巨大的咸水火山湖,名叫蒙罗湖(Mono Lake),湖面上有很多结晶的盐柱,并吸引了许多海鸟在此栖息。优胜美地国家公园以北,在加利福尼亚州和内华达州交界处有一个全内华达山脉上最深最大的淡水湖,名叫太浩湖(Lake Tahoe),风景优美,夏天可以游泳、开快艇,冬天可以滑雪(CA-120往东,接US-395往北,接US-50往西)。优胜美地国家公园以南是国王峡谷国家公园和红杉国家公园(CA-41往南,接CA-180往东)。