科学家发现隐藏的新大陆西兰蒂亚,面积达490万平方公里

地球45亿年前形成的时候处于高温熔融状态,较重的物质下沉形成地核,较轻的物质上浮凝固成地壳,中间的地幔由高温硅酸盐组成,可以缓慢对流,承载着地壳板块在地球表面左冲右突,到处流浪,创生了生机勃勃的地球生命,产生了丰富的生物物种。

1968年,法国地质学家萨维尔·勒皮雄将整个地壳划分为六大板块:太平洋板块、亚欧板块、非洲板块、美洲板块、印度洋板块和南极洲板块。除太平洋板块几乎全为海洋外,其余五个板块都既包括大陆又包括海洋。六大板块的划分得到了科学界的普遍承认,随着板块构造学说的发展,以前许多被认为是不解之谜的地球活动都得到了较好的解释。

而现在,六大板块的俱乐部里可能要加入一位新成员了,一个由11名地质学家组成的研究团队建议,位于澳大利亚东部,包含新西兰和新喀里多尼亚的太平洋地区本身应该被视为是一个板块,他们建议这个几乎完全隐藏在水下的大陆可以命名为“西兰蒂亚”(Zealandia)。

根据卫星数据和岩石样本,研究人员认为,新西兰和新喀里多尼亚不只是一个岛屿链,也不是印度洋板块(澳大利亚)的一部分,而一个单一的、面积达490万平方公里的大陆地壳板块。这个大陆的绝大部分都淹没在海洋中,只有5%的面积露出海面成为岛屿。

研究人员认为,认定大陆板块主要根据四个标准:一是从海底隆起的相对高的土地;二是拥有多种岩石类型:火山喷发形成的火成岩,热和压力作用形成的变质岩,以及侵蚀造成的沉积岩;三是和周围海底相比,地壳较厚,密度较小;四是面积足够大且有定义明确的边界,可以被认为是一个大陆而不是微型陆块或大陆碎片。

过去几十年里,地质学家们已经确认西兰蒂亚符合前三项标准。比较棘手的是,西兰蒂亚被两个构造板块划分为南北两段,这使它看起来像一个大陆碎片而不是统一的板块。研究人员认为,基于卫星的古海底高程和重力图表明,西兰蒂亚确实属于一个统一区域的一部分;而岩石样本则表明,西兰蒂亚曾经是冈瓦纳大陆的一部分,它的迁移方式类似于南极洲和澳大利亚;数据还表明,西兰蒂亚面积和印度差不多大,算是面积足够大了。

这项研究成果发表在美国地质学会杂志上,能够得到普遍承认的可能性不容乐观。事实上,联合国公约规定大陆架可以作为提取海洋资源的边界,西兰蒂亚可能埋藏着数百亿美元的化石燃料和矿物,具有极大的经济利益。而参与研究的11位科学家,十位都来自于位于新西兰和新喀里多尼亚的组织,第十一位则来自澳大利亚的一所大学。