美债突破上限,美国政府流动资金将在 10 月耗尽

美国债务一直是美国政府的心腹大患,许多任总统都曾想要改善,但债务仍然居高不下,自1960年开始,美国债务上限已经上调了共 78 次,平均每 8 个月就要上调一次,但在国会敲定提升举债上限前,将不再批准任何预算,而若不再举债,政府很快就会花光所有现金。

一般而言,政府是依靠税收来资助其营运费用,然而如果税收不够用,那么就必须发行国债,根据美国联邦债务网站,截至 2017 年 2 月底止,美国债务为 19,935,316,186,835.78 ,近 20 万亿美元早已突破法定上限 18 万亿美元,且美国一年的 GDP 也仅约如此,意味着美国政府债务已经超越 GDP,而目前国会至少要把上限推升至 20 万亿美元才够用。

不过政府具有债务是正常的,特别是在经济衰退期间,经济学家认为,政府需要增加政府支出,以刺激经济,但不能增加税收。而且适当的债务才能让央行拥有足够的公开市场操作工具。不过为了不让债务无限提高,而有了债务上限的规定,若超过,国会将不再批准支出,政府也不能再发行新债券。

虽然 2014 年国会曾批准临时延长债务上限的法案,但在今日 3月16 日即将到期,也就是共和及民主两党围绕财政预算进行斗争的时候。如果美国国会拒绝将债务上限上调,即使美国财政部用尽所有的借贷能力,都将会在今年 10 月左右耗尽所有现金。虽然目前共和党占据优势,应不至于阻挡川普的举债计划,但民主党议院领袖 Joseph Crowley 仍强硬表示,若要民主党支持提高举债上限,所有法案都必须获得民主党的共识。

如果国会不解除限制,财政部将被迫使用“非常措施”来筹集现金因应政府支出,但估计还是撑不过今年秋天,目前美国财政部长 Steven Mnuchin 已依法暂停出售国债和地方政府债券,并促请国会优先处理这项法案。共和党参议院领袖 Mitch McConnell 表示,参议院估计是会通过法案,但他也没办法确定要多少时间。