HTC即将发布边缘压感手机 产业的第二次触控革命

乔布斯说,iPhone重新定义了智能手机,而边缘压力感应技术,则重新定义了人机交互方式。

如今,智能手机同质化愈发严重,市场热点不足,曲面、双摄上的微创新将成为品牌厂商长时间反复炒作的热点。而新技术的出现,颠覆性的操作体验,才是当前不断寻求高利润、高增长空间的中国品牌厂商的核心驱动力。

压力触控技术,最早应用于苹果Apple Watch,其价值一度被认为超过AppleWatch本身,被业界视为第二次触控革命。压力触控技术是在现有平面操作的基础上增加第三种维度——重力感应,根据轻点、轻按及重按力度的不同,进行任务选择和回馈,这样不仅丰富了软件应用设计者的想象,也为人机交互开拓出了全新的空间。

在2015年,为了狙击iPhone6S,华为和中兴先后抢在了其发布会之前发布了相关的压力触控手机Mate S和天机AXON天机mini,然而遗憾的是,由于体验不好以及安卓阵营天生的劣势,这两款产品全部泥牛入海。

随后苹果在iPhone7上除了延续压感屏外,又把Home键上加入了压力触控功能,实现了压力触控、Home键菜单操作、指纹识别三合一功能。而近期从供应链传来的消息,iPhone8还将对显示屏下面的压力触控器件进行再次升级,带来更好的压力触控体验。

不仅如此,最近有消息称,“没落的贵族”——HTC将在今年4月份推出全新旗舰机型

HTC Ocean,据悉该产品的最大亮点就是率先采用了边缘压力感应技术,取消了侧边的机械按键,利用压感技术进行任务操作。

如果传闻是真,无论HTC Ocean最终体验性如何,都将给手机产业带来颠覆性的变革。

压力触控的两个阶段

“今年应该是压力触控技术

步入实际进展的一年。”芯海科技MCU产品线总经理谢韶波对手机报在线指出,尽管近两年市场上除了iPhone之外少有带压力触控功能的手机问世,但是中国的一线品牌厂商仍然在密切关注压力触控技术,并在技术储备方面有了明显的提升,只是在把握最佳的入场时机。

谢韶波将压力触控的进程将分成两个阶段,第一个阶段为压力触控Home键时期,“虽然iPhone7从发布时间上来说较iPhone6S晚,但是由于压力触控Home键技术难度相对较低,所以在产品上更容易实现。”谢韶波透露,据他了解到的情况,目前已经有很多品牌厂商预计在今年推出带有压力触控Home键的手机,而在今年6月份,采用芯海科技解决方案的手机也会发布。他预计,今年压力触控Home键将有望成为旗舰机型的标配功能。

第二个阶段是压感屏和边缘压感时期,但是市场成熟仍然需要1~2年的沉淀期。

虽然触屏压力感应早在2015年就已经推出,但是其功能还仅仅限于桌面快捷操作的层面。在产业链配套、设计研发、产品良率、应用软件、系统方面都不成熟。目前除了苹果之外,量产的产品非常少,不过据笔者了解到的消息,现在已经有三家国内的一线品牌联合芯海科技推出了样机,正在进行量产性评估。

另外就是传闻HTC将在四月份推出的首款边缘压感手机,边缘压感其实是通过对于侧边的长握、单击、双击、滑动来实现对功能的选择,真正实现第三维度的概念,不过相对于压感屏,边缘压感则需要压感芯片穿透金属,要具有极强的穿透能力。“边缘压力触控最大的优势就是无论手机有多大,都可以实现单手操作。而用传感器替代机械按键,不仅可以让操作更为简单,也可以让手机具备三防功能。”据悉,芯海科技的单芯片解决方案可以穿透1毫米钢板,最低可以达到0.8毫米,不过谢韶波也指出,目前0.8毫米是市场应用最为广泛的方案。

不过需要注意的是,边缘压感出现误操作的可能性非常大,这需要算法来解决,目前整个产业上能够提供压力触控整体解决方案的厂商非常少。

业内人士也指出,目前行业压力触控应用跟早期的电容触摸屏和指纹识别应用一样,最关键的难点仍然是在算法处理上,一个能提供稳定交互响应的算法,将会是各技术提供商最终从市场中大幅度胜出的基础。

据了解,压力触控的解决方案大致分成电容式、电阻式、压感式几种结构,国际厂商的代表有新思、hideep、敦泰、赛普拉斯、美法思等;而国内的芯片企业包括芯海科技、汇顶和贝特莱等。据悉目前新思、hideep、美法思和芯海科技均有实现产品批量量产出货的经验。

值得一提的是,国内芯片企业芯海科技在压力芯片检测方面有近14年的设计和研发经验,可以提供芯片、方案、算法一体化的解决方案。目前其压力触控的芯片已经在抽油烟机、冰箱等家电上实现了量产。其应用在消费电子领域的压力触控芯片2015年芯片研发完成,2016年开始向市场推广。

未来,无压感,不智能

今年除了iPhone8、HTC之外,据悉谷歌新款Nexus也将会加入压力触控功能,相比几年前的爽约,谷歌对于压力触控技术进入了实质阶段。而在谷歌的参与下,压力触控技术的普及进程将会明显加快。

众所周知,苹果和安卓阵营明显不同的是,苹果在系统上的独立性,这也让iPhone在压力触控技术上保持相当大的领先。

此前手机中国联盟秘书长王艳辉曾对媒体表示,压力触控技术上其实最应该紧跟步伐的就是谷歌。“由于生态的不同,终端体验的差异会很明显”。如果想达到苹果现有的压力触控技术水准,安卓手机还有很长的路要走。

而如今谷歌终于要推出压力触控手机的消息,也让上下游企业信心大振。这也意味着,谷歌在推出压力触控手机后,必然要在系统原生态上将开放API入口。

不可否认,压力触控为人机交互打开了另一条沟通通道,可以让机器部分实现更人性化、有阶度的柔性操作。随着压力触控技术的成熟,压力触控的技术和应用将会扩展到机器人、智能汽车、智能硬件以及智能家居和物联网等领域,甚至涉及到各个消费电子领域。

未来,可以预见的是,无“压感”,不智能。