UPS:无人机配送成本每单1美元,未必适合中国市场

今年2月,一架无人机从全球最大的快递公司UPS货车顶部起飞,将包裹递送至收件人家中,随即返回至货车。与此同时,快递员驾驶货车又配送了另一单包裹。

6月7日,在亚洲消费类电子产品展览会(CES Asia)期间,这架八旋翼无人机来到了UPS的展台,吸引了众多观众。通过虚拟现实(VR)设备,观众可以以第一视角感受无人机送货。

UPS配送无人机最长飞行时间为30分钟,可运载重量为10磅(约4.54千克),最大飞行距离为15千米。

眼下,亚马逊、京东等电商公司都在测试无人机送货的可行性。今年5月,京东宣布在5年内投资205亿元与西安航天基地展开合作,构建京东集团全球物流总部、全域无人系统产业总部、京东云陕西大数据运营总部等。

在美国乡村偏远地区,人们居住十分分散,而用工成本高昂,无人机送货被快递企业视为发展方向。

“在乡村偏远地区,我们通常必须行驶数英里才能完成一次递送。比如一条三角形的递送路线,各地点之间相距数英里,而借助货车搭载的无人机递送,哪怕只是进行其中任意一次递送,都将大幅降低配送成本。”UPS全球工程和可持续发展高级副总裁马克·华莱士(Mark Wallace)说。

而关于无人机配送“这本账”具体怎么算,UPS中国区市场部高级经理刘子卫向澎湃新闻记者透露,无人机送货的成本主要包括前期无人机硬件和研发投入、后期维修费用、电池的更换以及操控无人机的人工成本(平均10架无人机配1个人)。完全理想情况下,5000到10000台无人机投入运行,配送一个包裹的成本为1美元(约合6.796元人民币)。

不过,刘子卫并不认为中国适合无人机送货。他表示,相比美国,中国的用工成本很低,无人机的经济效益并没有那么明显。

可见的是,在无人机送货领域,全球大多数国家的观望氛围浓厚。

2016年,美国联邦航空局(FAA)发布了小型无人机系统的相关规定,准许无人机应用于某些商业用户,但规定同时要求:无人机限速45米/秒以下、飞行高度不得超过121米,仅允许在白天飞行,必须在操作者视线范围之内等——这对于要送货的无人机来说,显然无法做到。

刘子卫说,UPS正在和FAA积极沟通。UPS是FAA无人机咨询委员会35家成员之一。该委员会最终将实现无人机在美国国家空域系统中安全与稳定地飞行运营。

在中国,目前需要提前向管理部门申请空域,批准无人机送货测试。此外,无人机送货的技术壁垒也需要打通。UPS每年在研发上的投入有10亿美元,用于类似3D打印、无人机这样的新技术尝试,以及优化现有的物流配送业务。